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Additive Manufacturing, la pandemia aiuti a passare dal problema all’opportunità

La crisi legata alla recente pandemia ha messo in evidenza molte criticità della filiera manifatturiera: l’Additive Manufacturing, come spiegano in EOS, ha dimostrato di poter offrire molte risposte.

di Markus Glasser *
* Senior Vice President per l’area EMEA di EOS

 

Come noto a tutti, il virus Sars-CoV-2 responsabile della malattia CoViD-19 ha colpito il mondo con modalità senza precedenti. La pandemia (cioè un’epidemia mondiale) mostra quanto duramente una crisi possa turbare la società e l’economia interconnesse a livello globale. Tuttavia, l’attuale situazione ci permette di trarre preziosi insegnamenti sul modo in cui la tecnologia e la collaborazione possono fare la differenza per offrire aiuto in modo significativo.

Una comunità unita dalla velocità e dall’esperienza

In tempi di crisi gli individui e le organizzazioni hanno bisogno di unirsi, e durante la recente pandemia lo hanno fatto. Quando i tassi di infezione sono aumentati in tutto il mondo, il potenziale della stampa 3D è stato velocemente sfruttato per produrre in modo rapido macchinari e apparecchiature medicali. La comunità AM ha lavorato instancabilmente per trovare soluzioni efficaci per la lotta contro il virus, organizzando celle di produzione distribuite per le apparecchiature, riducendo la mancanza e i tempi di consegna di maschere, visiere protettive e ventilatori, per citare solo alcune applicazioni.

L’azienda britannica 3T ha sfruttato l’ecosistema globale dei partner EOS e con la loro collaborazione ha prodotto più di 100.000 fasce per visiere protettive utilizzate dal personale in prima linea che combatte la pandemia in appena un paio di settimane.

Tra fornitori, partner e clienti, EOS ha fatto (e sta facendo) la propria parte: oltre al supporto con materiali e conoscenze, l’azienda sta utilizzando la propria rete per facilitare lo scambio di idee e progetti. L’iniziativa basata sulla piattaforma aperta 3Dprint against Corona è in grado di offrire dati pertinenti, progetti di grande impatto e preziosi file da scaricare gratuitamente, pronti per la stampa.

Salute e sicurezza innanzitutto significa qualità innanzitutto

Mentre sono risultati presto evidenti i vantaggi della stampa 3D per produrre rapidamente componenti di cui c’è un disperato bisogno, è diventato anche chiaro che: a) la stampa 3D non è accessibile a tutti; b) non tutte le tecnologie di stampa 3D sono ugualmente adatte. Soprattutto in ambito medico, non è possibile scendere a compromessi per quanto riguarda la qualità dei componenti. Per raggiungere questo obiettivo, anche quando il tempo è essenziale, sono fondamentali tecnologie di AM di livello industriale oltre che una vasta esperienza.

EOS supporta da anni il settore medicale con sistemi e materiali certificati, processi qualificati, competenze specialistiche e consulenza. Soddisfa a livello globale le elevate esigenze di regolamentazione, nonché gli standard FDA e MDR per le applicazioni medicali. Ora EOS mette la propria esperienza e competenza al servizio di questa iniziativa. Di conseguenza, anche se in questo periodo offrire aiuto è una priorità assoluta per EOS, l’obiettivo è anche assicurarsi che i progetti siano efficaci, duraturi e del livello di qualità essenziale quando si tratta di salvare vite umane. Al fine di garantire che tutto ciò che viene condiviso sulla piattaforma 3Dprint against Corona sia sicuro e utile per fronteggiare le sfide da affrontare, il team globale di esperti di EOS esamina ogni contributo per garantire che soddisfi gli elevati standard sanitari necessari in una pandemia.

Rafforzare una supply chain fragile

La crisi dell’epidemia ha evidenziato le sfide associate alle dipendenze dovute alla globalizzazione. Negli ultimi decenni, lo sviluppo e la produzione di prodotti “di rilevanza sistemica” sembrano concentrarsi in determinate parti del mondo. Ciò porta a colli di bottiglia a livello di forniture e indebolisce i mercati interni strategicamente importanti e l’autonomia. Tuttavia, mentre il virus da un lato ha paralizzato le industrie di tutto il mondo, dall’altro ha costretto le persone a innovare abbracciando le possibilità della digitalizzazione. A livello personale, lavorare da casa e utilizzare le conferenze web è la nuova normalità per molte persone che fino a poche settimane fa avevano sempre lavorato dal proprio ufficio. Lo stesso livello di innovazione può essere osservato nel settore produttivo: il mondo è improvvisamente arrivato nello scenario della produzione distribuita, che è stato discusso a lungo, ma non è mai diventato davvero una realtà. Il momento attuale è una grande opportunità da cogliere.

La stampa 3D industriale può contrastare le sfide attuali a medio e lungo termine. La tecnologia aumenta la flessibilità dei processi di produzione e fabbricazione, riducendo la dipendenza unilaterale dalle supply chain globali e le spese logistiche. Può essere utilizzata molto rapidamente e in diversi modi per produrre componenti rilevanti per l’approvvigionamento, anche in tempi di crisi. Un altro aspetto rilevante a questo proposito è costituito dall’accumulazione di scorte e magazzini virtuali. Gli Stati potrebbero utilizzare un magazzino virtuale, basato sulle “riserve strategiche”. In un magazzino virtuale centralizzato di questo tipo, le aziende di stampa 3D possono archiviare componenti funzionali di rilevanza sistemica a cui tutte le aziende possono accedere in caso di necessità. Ciò garantisce alle aziende un risparmio sui costi e sulla capacità di stoccaggio. La stampa decentralizzata di importanti componenti dei prodotti in tempi di crisi è, quindi, possibile in qualsiasi momento.

Un’opportunità di cambiamento

Per riassumere, la stampa 3D industriale può essere utilizzata per ottimizzare lo stoccaggio di componenti e parti di ricambio e per accelerare i processi di sviluppo per i nuovi prodotti. Tutto ciò contribuisce anche a migliorare i fattori di sostenibilità, a rafforzare le PMI e a garantire il progresso economico e tecnologico dell’area EMEA. L’attuale crisi causata dalla pandemia può essere un’opportunità per le aziende: ogni impresa ne subisce l’influenza, ma chi ora agisce in modo intelligente può emergere da questi tempi difficili più forte della concorrenza. L’AM è un ingrediente per il successo e un’importante risorsa da sfruttare per il mondo maggiormente digitale che seguirà l’emergenza sanitaria.